Mes De La Historia De La Mujer: Reconocimiento De Los Logros De Las Mujeres: Zina Washington


Ante la injusticia que afecta a nuestras comunidades, a menudo nos preguntamos en tono de derrota; "¿Qué puede hacer realmente una persona para garantizar un cambio positivo para las masas?" Esta nunca fue la pregunta para una mujer, Zina Washington, Directora Ejecutiva de Help Me Help You (HMHY). Desde temprana edad conoció su propósito y se sintió impulsada a superar los desafíos de cómo eventualmente dirigir una organización sin fines de lucro exitosa dedicada a “servir a los desatendidos” y mejorar la vida de miles de personas. Nacido en Los Ángeles, CA en una familia de empresarios (padre y abuelo) y madre apasionada por alimentar a los necesitados; Zina creció con los ingredientes de un gran liderazgo y la determinación de ayudar a sus vecinos. “Mi madre me dijo que si alguna vez tenía la oportunidad de comenzar su propio negocio, comenzaría un negocio que alimentara a la gente y eso es lo que me impulsa hasta el día de hoy”, dijo Zina. Conociendo su propósito, se decidió y se centró en cómo la visión podría alimentar de manera más eficaz a las personas de su comunidad. Como residente de Long Beach, Zina sabía que primero tenía que ayudar a los de su ciudad natal. Aunque Estados Unidos se considera un país próspero y Long Beach es la séptima ciudad más poblada de California con la comunidad con mayor diversidad étnica de la nación; al menos 1 de cada 5 personas vive en la pobreza y el 55% de los niños provienen de familias de bajos ingresos. Más del 40% de la población de Long Beach vive en dificultades económicas, lo que significa que no tiene suficientes ingresos para satisfacer sus necesidades básicas de alimentación, vivienda, cuidado de niños, transporte y otras necesidades esenciales.


Con el propósito, la determinación y la comprensión de dónde se concentraría para mejorar las vidas de los miembros de su comunidad, Zina estaba en un viaje para descubrir cómo. Armada con el conjunto de habilidades de una educación universitaria y experiencia trabajando para organizaciones benéficas en los campos de la salud, Zina comenzó su propia consultoría sin fines de lucro dedicada a ayudar a establecer organizaciones sin fines de lucro exitosas. Aquí es donde conoció y ayudó al cliente Jerome Washington, fundador de HMHY. “Ambos teníamos la misma pasión por alimentar a las personas de nuestra comunidad y brindarles los recursos para sanar y ser autosuficientes, por lo que decidimos unir fuerzas”, dijo Zina. Diecisiete años después, Zina aún mantiene una determinación imparable y un enfoque práctico incansable desde la ejecución de las actividades diarias de HMHY hasta allanar el camino para asegurar su crecimiento y éxito a través de donaciones, subvenciones y expansión de servicios. Inicialmente, HMHY ofrecía servicios semanales de despensa de alimentos y clases de educación financiera para las personas sin hogar. Como resultado de su éxito y las crecientes necesidades de la comunidad, HMHY ha crecido para forjar asociaciones comunitarias integrales y expandir sus servicios para brindar soluciones específicas con un alcance nacional. HMHY ahora atiende a más de 30,000 residentes anualmente para incluir personas sin hogar, personas mayores, personas con discapacidades, madres solteras, veteranos, jóvenes y personas necesitadas. A pesar de las consecuencias económicas de la pandemia de COVID, los programas de HMHY continúan brindando a más residentes acceso a recursos esenciales como alimentos nutritivos, beneficios públicos, seguridad económica y bienestar general. Los servicios recientemente ampliados de HMHY incluyen: 1. Despensas de alimentos: cada semana, más de 2,000 niños y familias reciben alimentos nutritivos a través de la escuela y la comunidad de Long Beach. 2. Entrega de alimentos en la despensa de Long Beach: proporciona 500 entregas a domicilio por semana a las personas más afectadas por el COVID-19, incluidas las personas mayores y las personas con discapacidades. 3. Servicios de inscripción de beneficios: asistencia de expertos para la inscripción de beneficios de CalFresh, MediCal, GR y del Seguro Social. Los defensores de beneficios de HMHY mantienen una tasa récord de éxito del 80% de los reclamos de seguridad social otorgados en comparación con la tasa promedio de éxito del 40% de quienes presentan la solicitud de forma independiente. Zina, no se ve a sí misma con cualidades de superhéroe, sino que humildemente atribuye el éxito continuo de HMHY a los dedicados miembros de su equipo que se preocupan y dan prioridad a sus clientes como lo harían con su familia. También está agradecida por el apoyo continuo de patrocinadores, donantes y voluntarios que permiten que HMHY continúe atendiendo con eficacia las crecientes necesidades de la comunidad. "¡Todos somos la Mujer Maravilla! Cuando nos apoyamos unos a otros, podemos marcar la diferencia para un individuo y nuestra comunidad ”, dijo Zina.

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